Förklarat: varför Kinas månlandning är betydande - Augusti 2022

Vad är månens mörka sida, och varför har ingen av de tidigare landningarna gjorts där?

Längre sidan: varför Kinas månlandning är viktigI detta filfoto tillhandahållet den 4 januari 2019, av China National Space Administration via Xinhua News Agency, lämnar Yutu-2, Kinas månrover, hjulspår efter att ha lämnat landaren som landade på ytan av månens bortre sida . (China National Space Administration/Xinhua News Agency via AP, fil)

På fredagen tillkännagav Kina att dess Chang'e-4-sond framgångsrikt hade överfört bilder från månens bortre sida (även känd som den mörka sidan). Chang’e-4 är den första sonden någonsin att landa på den sidan. Vad är månens mörka sida, och varför har ingen av de tidigare landningarna gjorts där?



Längre sidan, nära sidan

Under miljarder år har jordens gravitationskraft gjort att månens spinn är synkroniserad med dess omloppsbana. Det tar exakt 28 dagar för månen att fullborda en rotation, och samma tid att göra en bana runt jorden. Detta leder till ett fenomen som kallas tidvattenlåsning. Med månens rotation och omloppsbana som för alltid håller den i takt med jorden, är bara en del av den synlig från denna planet när som helst. Den osynliga delen är månens bortre sida.





Även om det också kallas månens mörka sida - en beskrivning som till stor del beror på ett Pink Floyd-album - är det faktiskt en felaktig benämning. Sett från jorden är halva månen solbelyst när som helst; och under en nymåne är den närmaste sidan mörk medan det är den bortre sidan som är fullt upplyst. Månens bortre sida är också ljusare i färgen.

Varför bortre sidan är svårt




emily hatfield geoff ramsey

Alla tidigare månlandningar, bemannade och obemannade, har varit på närsidan. Detta har främst berott på att månen skulle ha blockerat radiokommunikation mellan dess bortre sida och jorden. För att komma runt detta problem har det kinesiska uppdraget använt en reläsatellit, kallad Queqaio (Magpie Bridge) och som lanserades i maj 2018. Den är i omloppsbana runt en strategiskt utvald punkt, kallad L2. Signaler mellan den bortre sidan och jorden sänds via reläsatelliten.



Medan Chang’e-4 är den första rymdfarkosten som faktiskt landar på andra sidan, är dess bilder av den sidan inte de första. Den 7 oktober 1959 klickade den sovjetiska rymdfarkosten Luna 3 ett antal fotografier av den bortre sidan, från över 60 000 km bort. På väg tillbaka till jorden vidarebefordrade den en uppsättning fotografier av dålig kvalitet den 18 oktober.

Förklarat:Kinas rymdfarkost Chang'e är den första någonsin att landa på månens mörka sida: allt att veta

Varför den bortre sidan är viktig

Chang’e-4 landade den 3 januari i Von Kármán-kratern i Sydpolen-Aitken-bassängen på månens bortre sida. SPA-bassängen (2 500 km bred, 13 m djup) och Von Kármán-kratern (180 km) är båda stora nedslagskratrar. En studie av månens kratrar kommer att försöka fastställa deras sammansättning och åldrar, en historia av kollisioner mellan jorden och månen och olika andra aspekter av det tidiga solsystemet.




winsor harmon nettovärde

Chang’e-4 landade på en höjd av minus 6 000 m. Informationen från månens djup kommer att vara ett av våra fokus i utforskningen, citerade PTI Li Chunlai, överbefälhavare för markapplikationssystemet för Chang'e-4, för att säga.

Längre sidan: varför Kinas månlandning är viktigPå det här fotot som släppts av Xinhua News Agency, lanseras månsonden Chang’e 4 från Xichang Satellite Launch Center i sydvästra Kinas Sichuan-provins, lördagen den 8 december 2018. (Jiang Hongjing/Xinhua via AP)

De första bilderna



En av de publicerade bilderna är ett 360° panorama sammansatt av 80 bilder från Chang’e-4. Från panoramabilden kan vi se att sonden är omgiven av massor av små kratrar, vilket var riktigt spännande, citerades Li. Tidigare hade den kinesiska rymdfarkosten Chang’e-3 landat på närsidan. Jämfört med den landningsplatsen kan färre stenar hittas i området kring Chang’e-4, vilket tyder på att landningsområdet för det nya uppdraget kan vara äldre.